La extensión de una novela o cuento

A veces la extensión de las obras de literatura puede confundir. ¿A partir de qué palabra un cuento largo se transforma en una novela? Si hay un límite exacto y la obra se pasa por una sola palabra, ¿ya es otra cosa? En los extremos no hay ninguna duda, una obra que tiene cien mil palabras es una novela. Por otro lado, si una obra tiene unas tres mil, es indudablemente un cuento.

Para los concursos literarios no pueden haber dudas, así que pego aquí las extensiones que considera el Premio Nébula:

  • Novela: obra de más de 40.000 palabras,
  • Novela corta: obra de entre 17.500 y 40.000 palabras,
  • Relato: obra de entre 7.500 y 17.500 palabras,
  • Relato corto: obra de menos de 7.500 palabras.

Esto parece aclarar un poco el panorama, pero no mencionan por ningún lado la palabra cuento. Creo que debe ser a lo que se refieren como relato corto. Pero siempre resulta curioso.  Si es una obra de 39.999, ¿sigue siendo una novela corta? ¿La palabra número 40.000 ya la hace “larga”? Supongo que estos límites se ponen pensando en que no van a haber muchas obras limítrofes.

Otra clasificación interesante que encontré (original en inglés):

  • Novela: entre 45.000 y 150.000 palabras
  • Novela corta: de 7.000 a 40.000 palabras
  • Cuento: 2.000 a 7.500 palabras
  • Cuento corto: menos de 2.000 palabras
  • Ficción flash: ficción en menos de 1.000 palabras

Los gringos de este sitio la hicieron un poco más extensa e interesante. De 40.000 a 45.000 palabras, parece quedar a gusto del autor cómo tratar a su obra. Note el lector que también hay un traslape entre cuento y novela corta. No sé si a algún lector que venga acá por los despites de Google le sea útil esto, pero a mí me sacó de mi curiosidad investigar un poco estas cosas del montón de palabras que hay que escribir para hacer una obra. Mientras sea buena, no importará. De todas maneras yo siempre preferiré los cuentos.




9 Comentarios

  • mayo 26, 2011 - 9:12 pm | Enlace permanente

    necesitan hacrlo mas explicado

  • Albert Buscató Mayans
    enero 13, 2012 - 10:03 pm | Enlace permanente

    Claro que sirve tu investigación: comencé haciendo un monólogo para mi hija que es actriz, quien no me lo había pedido, como me entusiasmó el tema seguí explotando la trama, valga decir que mi hija leyó las primeras páginas y se maravilló y eso estimula. Cuando me preguntaron que ¿qué escribía? entonces dije que un cuento. Pero amigo, ahora tengo pasadas 133 páginas y van 35.118 palabras. Cuando llegue a las 215 páginas donde está el final estaré por las 56.500 palabras, lo que la hace novela y no precisamente corta según tus tablas.

    Así que un abrazo y muchas gracias por compartir lo que sabes. Albert

  • noviembre 21, 2012 - 8:56 pm | Enlace permanente

    Me fue muy útil, muchas gracias!

  • Matias -ignacio
    diciembre 5, 2012 - 1:25 pm | Enlace permanente

    Cualquier narración, independiente de su extensión, no puede basarse en estrictas medidas de palabras, frases, párrafos… ; pero es bueno tener siempre un “punto” de referencia donde apoyarnos.

  • jeannette
    abril 8, 2013 - 10:02 am | Enlace permanente

    Me a ayudado mucho tu explicación asi ya veo que lo que yo estoy escribiendo se asemeja a una novela,y no un cuento.gracias.

  • marcos
    mayo 6, 2013 - 9:53 pm | Enlace permanente

    muchas gracias me ayudo un buen :D

  • mayo 28, 2013 - 2:39 pm | Enlace permanente

    Pues me vino genial. Estaba buscando que definía una novela corta y me gustó esta explicación así como el acercamiento desde varios idiomas.

    A ver que tal me queda, que hasta ahora únicamente había escrito relatos cortos, por lo que veo, en su mayoría.

    Saludos y gracias por la info.

    Juan Luis

  • cricri
    marzo 7, 2014 - 2:29 pm | Enlace permanente

    te amo

  • abril 7, 2014 - 3:03 pm | Enlace permanente

    Muy buena tu explicación.

    Según el artículo una obra que tenga, por ejemplo, aproximadamente unas 7.400 palabras, para el mercado de habla no inglesa se trata de un relato corto pero para los gringos puede ser igualmente un cuento o una novela corta.¿Lo he entendido bien?

    Si quieres que te sea sincera eso de las extensiones es de lo más lioso. Yo creo que lo mejor es escribir lo que quieres, con la extensión que quieras y dejar que otros le pongan una etiqueta a la obra.

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